Investeren in specialisten ouderengeneeskunde loont!

Bericht van de week op verschillende websites, waaronder Skipr en ZonMW, en onderwerp van talloze tweets gelabeld #ouderenzorg:

Onnodige behandeling kost ouderenzorg miljoenen.

Door de fysieke en psychische problemen van kwetsbare ouderen beter te beoordelen, kunnen jaarlijks tientallen miljoenen euro’s worden bespaard. Nu vinden medische onderzoeken of operaties plaats die niet nodig of zelfs ongewenst zijn. Met het opstellen van heldere kwaliteitscriteria moet het mogelijk worden vooraf betere keuzes te maken.

Helemaal nieuw is dit niet, want deze Amerikaanse studie van begin dit jaar, zegt ongeveer hetzelfde (als je ons in januari al volgde op Twitter heb je deze studie eerder ook al voorbij zien komen via dit artikel):

A large proportion of Medicare expenditures for nursing home residents with advanced dementia, a terminal illness, is spent on aggressive treatments that may be avoidable and of limited clinical benefit, according to a new study by the Institute for Aging Research, an affiliate of Harvard Medical School.

En waar zitten die kosten dan precies in:

Dr. Mitchell’s team looked at Medicare health services used by the nursing home residents over 18 months, culling data from hospital admissions, emergency department visits, primary care provider visits, and hospice enrollment. Roughly one-third of all Medicare costs for dementia were for hospitalizations, which Dr. Mitchell says are burdensome for many of these patients because, among other reasons, they involve a physical transfer and dementia patients often become even more confused and agitated in an unfamiliar environment. Previous studies by Dr. Mitchell and others have shown that most hospitalizations for patients with end-stage dementia are for conditions such as pneumonia that could be treated as effectively and at less cost in a nursing home setting.

Bovenstaande onderstreept maar weer eens de kracht van ons vak! Als specialist ouderengeneeskunde krijg je dagelijks te maken met keuzes tussen ‘doen of laten’, het afwegen van voors en tegens met als leidraad kwaliteit van leven. Advanced Care Planning, zoals de Amerikanen het zo mooi omschrijven, is standaard ingebakken in ons vak en in onze werkwijze. In familie gesprekken bespreken we met cliënt en/of familie de beleidsuitgangspunten en dit gaat verder dan wel of niet reanimeren.

Starten we nog antibiotica bij een longontsteking? Wel of niet kunstmatig voeden (kort- of langdurend)? Wel of niet naar het ziekenhuis (wanneer wel en wanneer niet)? Als ziekenhuis nog een optie is, wel of niet nog naar de IC?

Sleutelwoorden bij dit soort afwegingen zijn: meerwaarde, kwaliteit van leven en prognose.

Daarnaast betekent onze pro-actieve werkwijze met behandeldoelen, acties en evaluaties dat je veel problemen ook voor kunt zijn, kunt anticiperen en kunt bijsturen. Een investering in een goed behandelplan betaald zich daarmee dubbel en dwars uit.

Een investering in specialisten ouderengeneeskunde ook!

(misschien is Medicare geïnteresseerd in een pilot met SO’s in de States….. ik meld me bij deze alvast aan….)